Crónica El Correo Español: Bodegas Berceo

por | May 30, 2017 | Blog | 0 Comentarios

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Crónica publicada el 21/05/2017 por la periodista Miriam Alonso en el suplemento del domingo del periódico El Correo Español (Edición Haro).Para remontarse en Haro a los inicios de la tradición enológica, con la que hoy en día tiene el orgullo de sentirse tan estrechamente ligada que ha pasado a considerarse ‘Capital del Rioja’, no hace falta ir muy lejos, pues en el mismísimo centro histórico de la urbe se encuentra una de las más antiguas bodegas conocidas de la ciudad jarrera, Bodegas Berceo.

Situadas en el número 32 de la Calle Cuevas, cuyo nombre se debe al considerable número de calados que se abrieron a un lado de la arteria, buscando las entrañas de la roca arenisca que soporta el Cerro de las Eras, la firma del grupo Manzanos Wines se presenta al visitante con una arquitectura singular, una construcción que se remonta a finales del siglo XIX, cuando la producción de vino poco tenía que ver con la que gestionan las firmas del sector en nuestros días.

La familia Muga Barahona creó en ese núcleo bodeguero un centro de elaboración sin considerar entonces la necesidad de disponer de una marca comercial. Pero la filoxera que arrasaba, allá en 1863, los viñedos galos hizo que sus vinateros buscasen tierras libres de la plaga donde encontrar uva óptima para elaborar vinos y mantener, de esa manera, sus mercados. Y el rastreo de los franceses terminó en la zona más al norte de la región que reunía las condiciones más adecuadas para la producción de sus vinos.

Fue, en este caso concreto, en 1872 cuando un bordelés llamado Guy Hageman decidió comprar las tierras y la finca a los vitivinicultores riojanos para construir sus almacenes en el municipio de Haro. Sobre una antigua bodega que data de 1801, y de la que se conservan unos calados cuya construcción original remontan sus propietarios a la Edad Media, Hagemann levantó un imponente edificio que sigue fielmente el modelo arquitectónico de Burdeos y que fue concebido de tal manera que su mecánica de trabajo y la gestión de la operativa se viese favorecido por el principio de gravedad, modelo típico de la época que permitía elaborar un vino de calidad de una manera natural y con menor esfuerzo.

La gran belleza y singularidad del edificio, «construido en pino noruego, hierro forjado y piedra de sillería», hizo que años más tarde la familia Gurpegui Muga recuperase la propiedad, optando por la denominación Bodegas Berceo en honor a Gonzalo de Berceo, un monje que vivió en el Monasterio de San Millán y a quien se le atribuye la autoría de los primeros versos en lengua castellana. «Todas nuestras marcas llevan el monasterio de Suso porque en el siglo XIII Gonzalo de Berceo ya escribió un poema en castellano antiguo», ajustado a la métrica del verso y la rima mediante el uso de la Cuaderna Via, en el que el religioso «hablaba de vino», explica el director de la firma asentada en el otro barrio bodeguero de la ciudad jarrera, Primitivo Gurpegui.

En la actualidad, la edificación muestra una clara «copia del modernismo de las naves de barricas que se hacían en Burdeos por aquella época» y es la única con diseño vertical que sigue en funcionamiento, aprovechando el desnivel natural de la montaña junto a la que se erige, para producir el vino a través del patrón de gravedad en las cinco alturas que la conforman.

«Cuando comienza a funcionar el sistema horizontal las bodegas pasan al Barrio de La Estación, al que finalmente se traslada todo el mundo. Nosotros seguimos elaborando el vino como en 1870. Aquí va todo por su propio peso», lo cual «supone una cierta complicación» en la labor diaria. «Todo se hace de manera manual. Se trasiegan unas treinta barricas al día, mientras que en las bodegas automatizadas llegamos a hacer unas cien diarias», lo que se traduce en «una capacidad de producción de entre unos 600.000 y 800.000 litros», explica el director comercial.

 

Proceso de renovación
Se trata de una construcción que Gurpegui vincula con la estética del barrio bordelés de Chartrons, y en la que los visitantes pueden admirar, además del curioso diseño de sus diferentes estancias, una maquinaria original y de la época. Destacan «las prensas», en las que además de elaborar vino «al estilo romano», se producía también aceite. Otras de las joyas que alberga esta antiquísima bodega son las «tinas de roble francés de 35.000 litros de capacidad», cubillos «hidráulicos con más de cien años de antigüedad» o «una embotelladora que tiene el número de registro 501 de España», una reliquia teniendo en cuenta que en la actualidad, «solamente en La Rioja, hay ya más de 1.000 registros embotelladores». Pero sin duda, el tesoro más valioso de esta bodega se encuentra bajo tierra, en los calados, la estancia más antigua de su estructura.

«Tiene una puerta que da a dos pasadizos, uno que sale hacia el exterior de las murallas y otro que da al centro». Es un calado con historia que espera ahora la llegada 350.000 botellas de crianza que serán almacenadas para llevar a cabo el envejecimiento de «varias añadas que serán los ‘gran reserva’ del futuro».

Gonzalo de Berceo, Dominios de Berceo, Berceo Selección y Berceo Nueva Generación son las marcas que se producen en la actualidad, sumando a los típicos vinos de envejecimiento elaborados con tempranillo, otras variedades como verdejo, graciano, garnacha, ‘sauvignon blanc’ o reserva 36.

Tras años de trabajo e innovación, la rama Gurpegui Muga, a la que se sumó posteriormente la familia Fernández de Manzanos, mantiene la herencia que recibió de sus antepasados, un legado cuya suma engloba bodegas tan conocidas como Manzanos, Luis Gurpegui Muga, Viña Marichalar, Marques de Buitrago, Castillo de Enériz, Monte Ory, Mosen Pierre, El lagar de la Aldea y Gurpegui, además de Berceo que afronta una fase de renovación que culminará con su conversión en «una autentica boutique del vino», promete su director en la visita.

 

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